Главная - Выпуск 3

Выпуск 3

«Я никогда не думал, что старость так привлекательна»
Л. Н.Толстой
Половозрастной состав Всероссийского общества слепых по объективным и субъективным причинам смещён в сторону преобладания лиц пожилого и старческого возраста. К объективным причинам относится тот факт, что многие глазные болезни имеют возрастной характер, а также то обстоятельство, что наша страна по счастью более полувека не участвовала в крупных войнах, которые являются основными поставщиками молодых инвалидов, в том числе и инвалидов по зрению.
К числу субъективных причин относится снижение привлекательности ВОС для молодых инвалидов, в результате чего они ищут возможностей самореализации за пределами организации и не вступают в неё, не видя в ней реальной помощи в осуществлении своих жизненных целей, присущих молодому возрасту.
В связи с преобладанием среди членов большинства МО ВОС пожилых людей их председателям крайне желательно знать психофизиологические особенности лиц пожилого и старческого возрастов. Это поможет им грамотно построить свою работу, найти общий язык с членами своей организации, адекватно оценивать возникающие трудности.
Возрастные границы пожилого и старческого возрастов трудно определить в виде чёткой закономерности, так как индивидуальные различия здесь огромны.
Можно сказать только в самом общем виде, что пожилой возраст — это период функционирования организма при экономном обмене веществ в отличие от более расточительного режима, свойственного молодому и отчасти зрелому возрастам. В пожилом возрасте человек может долгое время сохранять в полной мере физическое здоровье и интеллектуальные способности.
Старческий возраст неразрывно связан с постепенной деградацией психических функций и развитием целого ряда хронических заболеваний. Некоторые из них носят возрастной характер, то есть не встречаются у людей более молодого возраста.
Общая характеристика пожилого и старческого возрастов сводится к снижению выносливости по отношению к физическим и социально-психологическим жизненным нагрузкам. Это означает, соответственно, и снижение адаптационных возможностей, способности приспосабливаться к изменяющимся обстоятельствам жизни. Очевидно, что в среде инвалидов, в том числе и по зрению, эти явления более выражены, чем в среднем по возрастной группе. Рассмотрим далее закономерные изменения психических функций у людей пожилого и старческого возрастов.
ВОСПРИЯТИЕ
В области восприятия и работы органов чувств возрастные изменения в виде снижения наступают в разные периоды жизни, но с неумолимой закономерностью, хотя индивидуальные различия и здесь весьма велики.
ЗРЕНИЕ
Возрастные изменения в форме дальнозоркости у здоровых людей начинаются в 45-50 лет. С этих же лет значительно возрастает вероятность многих глазных заболеваний, в том числе и ведущих к инвалидности по зрению.
СЛУХ
Для людей пожилого возраста часто характерно понижение слуха. Это способствует развитию таких черт характера как неуверенность, подозрительность, вызванная опасениями по поводу того, что о них говорят находящиеся рядом люди и потерей контроля над социальным окружением. В крайних случаях развивается даже агрессивность как черта характера. Разумеется, снижение слуха также усугубляет и социальную изоляцию инвалидов, и возможность получения информации.
Для слепых же людей этого возраста это ещё и добавочное ограничение способности ориентировки в пространстве и, тем самым, дальнейшее снижение мобильности. К счастью у большинства людей снижение слуха захватывает в основном высокочастотный диапазон воспринимаемых звуковых колебаний, то есть мало влияет на восприятие человеческой речи.
ОСЯЗАНИЕ
Осязательное восприятие начинает существенно снижаться после 55-60-ти лет. Это создаёт дополнительные трудности в обыденной жизни незрячего человека. Люди, утратившие зрение в пожилом возрасте, испытывают немалые затруднения при изучении рельефно-точечного шрифта Брайля. Кроме того понижение «остроты» осязательного восприятия снижает способность идентифицировать мелкие предметы на ощупь и манипулировать ими. Это существенно затрудняет выполнение ими многих бытовых и гигиенических действий.
МЫШЕЧНО-КИНЕСТЕТИЧЕСКОЕ ЧУВСТВО. СХЕМА ТЕЛА
Мышечно-кинестетическое чувство — это восприятие сигналов, которые человек получает от мышц и сухожилий в меньшей мере в покое и, главным образом, в движении. В совокупности с информацией, идущей от вестибулярного аппарата, мышечно-кинестетическое чувство позволяет человеку сохранять равновесие, координировать движения, а также создаёт целостный образ, так называемую схему тела — чёткое представление о том, как располагается наше тело, а также его отдельные части в пространстве.
Без координированной работы этих видов чувствительности невозможно уверенное передвижение в пространстве и выполнение других действий, как всем телом, так и отдельными его частями. Для компенсации утраты зрения мышечно-кинестетическое чувство имеет не меньшее значение, чем осязание. К старости возможности работы мышечно-кинестетического чувства и вестибулярного аппарата заметно снижаются, причём в тем большей степени, чем менее подвижный образ жизни ведёт человек.
Гипокинезия (недостаток движений) — это чрезвычайно распространённое явление в среде незрячих, снижающее в свою очередь их мобильность, что создаёт своеобразный порочный круг всё большего уменьшения физической подвижности незрячего человека.
Единственное средство профилактики этого крайне неблагоприятного явления — поддержание достаточно высокого уровня двигательной активности в пожилом и старческом возрасте. В частности, большое значение имеют занятия доступными видами спорта или хотя бы выполнение простейших комплексов гимнастических упражнений.
МЫШЛЕНИЕ
Состояние мыслительных способностей у пожилого человека, также как состояние и других психических и физических функций в основном определяется тем, в какой степени они упражнялись в течение жизни и продолжают упражняться в старости. Если активные интеллектуальные упражнения прекращаются, мыслительные способности в пожилом возрасте существенно снижаются. Это проявляется особенно заметно в скорости интеллектуальных действий, что лишь отчасти компенсируется интеллектуальным опытом, естественно, при его наличии.
Кроме того, у пожилых людей затруднено переключение внимания с одного предмета деятельности, беседы или обсуждения, на другой. Это следует учитывать при разговоре с ними и заранее подготавливать переход с одной темы на другую, давая пожилому собеседнику достаточное время для переключения внимания.
ПАМЯТЬ
Многим пожилым людям, особенно не занятым активной интеллектуальной деятельностью, то есть не тренирующим свою память, свойственно снижение её функций. При этом память на давнишние события, как правило, сохраняется в полной мере, даже становится более эмоционально насыщенной. Страдает главным образом способность к запоминанию нового материала, особенно никак не связанного с прошлым опытом пожилого человека. Часто при сильном ослаблении способности к усвоению нового у пожилого человека в качестве психологической защиты вырабатывается общий негативизм ко всему новому. Это позволяет сохранить ему свою самооценку путём обесценивания того, что становится недоступным.
Единственное средство противодействия возрастным изменениям памяти — это неустанная её тренировка и упражнение интеллекта. Бывает, что пожилые люди берутся за изучение иностранных языков, что является прекрасным естественным средством поддержания в тонусе функций памяти и интеллекта.
ЭМОЦИОНАЛЬНАЯ СФЕРА
С возрастом эмоциональная сфера человека прогрессивно обедняется в том смысле, что интенсивность эмоций снижается. Отчасти это вызвано тем, что с годами в жизни человека появляется всё меньше нового, а новизна событий — один из основных факторов, определяющих интенсивность сопутствующего ему эмоционального переживания.
Вместе с тем часто развивается повышенная эмоциональная чувствительность и несдержанность во внешних проявлениях эмоциональных переживаний. Отсюда, наблюдаемая иногда неадекватная раздражительность, обидчивость, плаксивость, резкие перемены настроения.
Если пожилой человек настаивает на своей точке зрения, особенно, если это сопровождается бурной эмоциональной реакцией, не имеет смысла противоречить ему. Ваши доводы, скорее всего, не будут приняты. Лучше постараться свернуть разговор и вернуться к этой теме в другой раз, ориентируясь на эмоциональное состояние пожилого собеседника.
ЛИЧНОСТНАЯ СФЕРА. ОБОСТРЕНИЕ ЧЕРТ ХАРАКТЕРА
При работе с пожилыми людьми и членами их семей следует иметь в виду следующие особенности, характерные для большинства людей пожилого возраста:
• Обострение ведущих черт характера. Раздражительные в прошлом люди становятся гневливыми, добрые — подлинными альтруистами, экономные — скупердяями и т. д. В более раннем возрасте все эти качества умерялись самоконтролем, стремлением соответствовать ожиданиям окружающих. С возрастом самоконтроль ослабевает вместе с обеднением социального окружения, и исконные качества характера проявляются ничем не сдерживаемые. Это следует воспринимать снисходительно как почти неизбежных спутников старости, за исключением тех случаев, когда пожилому человеку в полной мере удаётся избежать сопутствующей возрасту социальной изоляции. Разумеется, проявление такой снисходительности рекомендуется и председателям МО ВОС.
• Психика людей в пожилом возрасте становится чувствительнее к любому отрицательному воздействию. Незначительная, с точки зрения более молодого человека, критика, повышение голоса и т.п. могут вызвать сильную обиду и привести к психологической травме. У пожилых людей также в большей степени работает эмоциональная память: они менее отходчивы, дольше помнят как обиды, так и добро, причинённые им.
• У пожилых людей повышена чувствительность не только к внешним раздражителям, но и к ощущениям, идущим от внутренних органов. Поэтому они часто жалуются на покалывание в сердце, стеснение в груди, головокружение и т. д. И эти жалобы нельзя рассматривать как просто капризы — они могут свидетельствовать о развивающемся заболевании.
• В старости неизмеримо возрастает роль дружбы. Пожилые люди нуждаются не только в помощи, но и в общении с друзьями. Поэтому отношение к дружеским связям пожилого человека должно быть исключительно положительным, а желательно и способствующим появлению новых дружеских отношений. Членам семьи и председателям МО ВОС рекомендуется проявлять к ним постоянный искренний интерес и всемерно способствовать личным встречам.
Многим пожилым людям свойственна болтливость, однако её причина — одиночество, и окружающие, зная это, возможно будут не только проявлять сочувствие и снисходительность, но, быть может, сумеют помочь им. Многим пожилым людям есть, что рассказать интересного о своей жизни. Председатель МО ВОС может использовать это при организации встреч с молодёжью. А в ещё большей степени пожилым людям хочется высказать своё мнение, в частности, о происходящем в стране. Мнения эти часто бывают негативными, на что приходится делать скидку. Но они имеют право на существование.
• Многим пожилым людям свойственно снижение способности к усвоению нового и приспособляемости к изменяющимся условиям, это основная причина «старческого консерватизма». Поэтому не следует ставить пожилых людей перед фактами неожиданных изменений, в том числе перед такими, которые более молодому человеку могут показаться мелочью. При работе с членами семьи пожилого инвалида по зрению председатель МО ВОС может привести в качестве примера, что даже перестановка кровати с одного места на другое может вывести пожилого человека из равновесия.
• Пожилым людям зачастую свойственна сверх-бережливость, даже скупость. Следует понять, что эта скупость есть по существу форма борьбы за
личную независимость. Поскольку пожилые люди уже не рассчитывают сами заработать на непредвиденные нужды, единственный способ сохранения материальной независимости — это бережливость. Таким образом, бережливость пожилых людей — это вполне рациональная линия поведения, вызванная жизненной необходимостью.
ИЗМЕНЕНИЕ СОЦИАЛЬНОГО СТАТУСА В ПОЖИЛОМ И СТАРЧЕСКОМ ВОЗРАСТЕ
Председателю МО ВОС следует ориентироваться в положении пожилых людей с связи с изменением их социального статуса, в частности в связи с выходом на пенсию. Для людей, успешных только в профессиональной области, переход на пенсию оказывается чрезвычайной психотравмирующей ситуацией и переживается очень тяжело. Резко сужается круг общения. Появляется ощущение полной своей ненужности. Зачастую развивается устойчивое чувство неполноценности.
Основная психологическая функция семьи и социального окружения, в том числе и в МО для пожилого человека состоит в создании оптимальных условий для поддержания у них представлений о собственной необходимости и полезности для других. Как показывает практика, те люди, которые стремятся вести активный образ жизни, заниматься домашним хозяйством, участвовать в воспитании внуков, общаться со сверстниками в совместных общественных мероприятиях, значительно более компенсированы в психологическом плане, чем одинокие или находящиеся в социально-психологической изоляции.
Коллективные мероприятия в МО во многом могут помочь пожилым людям. Хотя мероприятия и так в большинстве своём ориентированы на пожилой контингент, не следует забывать, что эти люди чрезвычайно различны по характеру жизненного опыта, интересам и культурно-образовательному уровню. Следовательно, руководителям МО необходимо стремиться к максимальному разнообразию проводимых мероприятий.
Пожилые люди зачастую тяжело переживают снижение своего статуса в семье, которое происходит в большинстве случаев из-за утраты статуса добытчика и слабого знакомства с техническими и социальными новациями. Другие члены семьи могут немало сделать для снижения остроты этих переживаний: не скупиться на выражение любви и уважения, почаще обращаться за жизненными советами, рассказывать о своих текущих делах.
Прогрессивно уменьшается число социальных контактов за счёт снижения социального статуса, снижения количества социальных ролей и мобильности, а также из-за смерти друзей-сверстников и родственников. С возрастом нарастает степень социальной изоляции, одиночества.
Компенсировать эти неблагоприятные явления можно за счёт интенсивной общественной жизни, в частности в рамках МО, а также, возможно, других общественных организаций. Очень важно иметь какие-то увлечения, хобби, особенно, если они предполагают регулярные встречи и общение с единомышленниками, не обязательно сверстниками. У многих пожилых людей на фоне отхода от профессиональной деятельности иногда просыпаются забытые юношеские увлечения, на которые раньше не хватало времени. Будет просто замечательно, если у них будет возможность реализовать их на базе МО ВОС.
ЛИЧНОСТЬ И СТАРЕНИЕ
Применительно к слепым людям пожилого возраста следует учитывать следующие моменты:
• Сокращение числа контактов с другими людьми при прекращении трудовой деятельности, что для слепого человека является более болезненным, чем для зрячего, и приводит к значительному сужению возможностей активной жизни.
• Уменьшение количества получаемой информации, что вследствие меньшей мобильности незрячего увеличивает риск его социальной дезадаптации.
• Снижение возможности влиять на окружающих людей и происходящие события ведут и к снижению самооценки в совокупности с самоуважением.
Указанные моменты могут приводить к ломке психологических механизмов компенсации дефекта и обострять психологические проблемы, вызванные слепотой. Одним из условий, смягчающих, или, наоборот, усиливающих неблагоприятные последствия таких изменений является характер взаимоотношений старого человека в семье и ближайшем окружении. Именно в этом возрасте усиливается потребность в семейном общении, а ведущие функции в семье, как правило, утрачиваются. Отсюда чувство собственной беспомощности, несостоятельности. Деликатное отношение других членов семьи могут во многом смягчить эти неблагоприятные явления.
ОСОБЕННОСТИ ОБЩЕНИЯ С ПОЖИЛЫМИ ЛЮДЬМИ. ПСИХОЛОГИЧЕСКИЕ БАРЬЕРЫ
Многие молодые и в ещё большей мере люди зрелого возраста испытывают в разной степени осознанности страх перед собственным старением. Иногда он проявляется в форме так называемой геронтофобии — неприязни к людям пожилого и в особенности старческого возраста. Как правило, это проявляется в тем большей мере, чем менее знаком молодой человек с пожилым, вызывающим у него неприязнь.
Пожилой человек являет собой как бы образ его (молодого) собственной старости, напоминая о её неотвратимости. Чем в меньшей мере более молодой человек осознаёт свой страх перед старением, тем в большей степени проявляется неприязнь к старикам и тем в меньшей степени он может контролировать свои установки и поведение. Таким образом, осознание своего страха является одним из главных способов преодоления геронтофобии, поскольку мы можем управлять в своих действиях и мыслях только тем, что доступно нашему сознанию.
Другой причиной возникновения психологических барьеров в общении молодых и пожилых людей могут стать различия в жизненных установках, идеологических и политических убеждениях, естественных для представителей разных поколений, тем более в нашей стране, неоднократно переживавшей крутые повороты в своей недавней истории. Здесь молодым людям следует проявлять понимание и снисходительность и не вступать в бессмысленные споры, отстаивая собственные взгляды.
Всё сказанное приобретает тем большую актуальность, что в последнее время руководителями местных и региональных организаций ВОС становятся молодые люди.
ИЕРАРХИЯ ЦЕННОСТЕЙ В ПОЖИЛОМ И СТАРЧЕСКОМ ВОЗРАСТЕ
Система ценностей, определяющая мотивационную направленность личности в пожилом и, особенно, старческом возрасте претерпевает значительные изменения. Ниже приводятся некоторые типы ценностных ориентаций, характерные для лиц пожилого возраста в современном мире. Конечно, этот перечень не исчерпывает всего разнообразия психологических типов пожилых людей, но обозначает основные тенденции:
• Сосредоточенность на своём здоровье Пожилые люди этого типа ставят перед собой жизненную цель — прожить как можно дольше, сохраняя удовлетворительное состояние здоровья. Они интересуются различными гигиеническими системами, диетами, обсуждают их с единомышленниками, посещают соответствующие лекции и практические занятия.
В зависимости от образования и жизненного опыта они могут тяготеть к научной или религиозной трактовке проблемы, но зачастую становятся жертвами шарлатанов или просто моды на непроверенные способы оздоровления.
Описанная направленность личности может считаться благоприятной, если она сопряжена с активным общением со сверстниками, обменом сведениями, взаимопомощью. Если же увлечение своим здоровьем сопровождается самоизоляцией, уходом в себя, пожилой человек резко обедняет свою жизнь и теряет интерес к окружающему.
• Гедонистическая направленность
Гедонистическая направленность предполагает сосредоточенность на собственных удовольствиях под лозунгом «я тяжко работал всю жизнь, а теперь в старости я хочу получать доступные мне удовольствия». Это могут быть весьма разнообразные удовольствия: от гастрономии до путешествий в дальние страны. Разумеется, большинство из них требуют немалых расходов и доступны в нашей стране лишь немногим пожилым людям.
Однако в социально благополучных странах такая личностная направленность уже давно стала весьма распространённой и теперь мы наблюдаем её появление и в России. Некоторые пожилые люди даже поступают в ВУЗы, чтобы реализовать свои юношеские увлечения, что по тем или иным причинам они не имели возможности сделать в своё время.
• Альтруистическая направленность
Ориентация на помощь другим, как правило, детям и внукам. Она традиционна для российского общества с давних времён. Общество ожидает от пожилых людей, особенно бабушек, что выйдя на пенсию, они будут заниматься не своими делами или общественной работой, а воспитанием внуков и бытовой помощью своим детям. К сожалению, такая деятельность возможна только при сохранении хорошего здоровья у пожилого человека.
Когда со здоровьем возникают проблемы, представители этого типа переживают ценностный кризис, остро ощущая свою ненужность. Переключиться на другую ориентацию им удаётся далеко не всегда, и многие пытаются в ущерб своему здоровью продолжать вести хозяйство и растить внуков.
• Депрессии и пассивность как форма переживания жизненной неудачи
Психологически крайне неблагоприятная ориентация. Старость — время подведения итогов жизни. Если пожилой человек приходит к выводу, что жизнь не удалась, возникает вопрос: кто виноват?
Указанные явления (депрессия, пассивность) типичны для тех, кто возлагает вину на самого себя. Они испытывают чувства неполноценности, вины перед окружающими. Многие уходят в себя, в самоизоляцию и бесплодное переживание собственной ничтожности. На контакт с другими людьми они идут крайне трудно, но это единственный способ помочь им и попытаться вовлечь в какую-нибудь деятельность, которая позволит им общаться с другими людьми.
• Агрессивное отношение к окружающим, как форма переживания жизненной неудачи
Такая направленность свойственна тем, кто на вопрос «кто виноват?», ответил: другие. «Другими» могут быть не только близкие люди, но и политические деятели или даже национальные и политические группы, на которых или на которые и возлагается ответственность за жизненную неудачу.
Пожилым людям этого типа свойственны: сосредоточенность на своих идеях, агрессивность в их отстаивании, нетерпимость к чужому мнению. В быту они крайне неуживчивы и зачастую трудно переносимы для окружающих.
• Активное и доброжелательное отношение к окружающим
Самая благоприятная ориентация, как для окружающих, так и для самого пожилого человека. Как правило, свойственна тем, кто положительно ответил на вопрос «удалась ли его жизнь?». Более того у них нет ощущения, что жизнь закончилась или заканчивается. Они сохраняют активную жизненную позицию, проявляют интерес к техническим и социальным новациям, стремятся к общению не только со сверстниками, но и с молодёжью. Готовность делиться своим жизненным опытом часто приводит их к длительному сохранению профессиональной деятельности, хотя бы в качестве консультанта, или активному участию в работе общественных организаций или работе на общественных началах в качестве, например, руководителей кружков.
Пожилые люди этого типа поистине — золотой фонд нации. Каждый из нас, покопавшись в памяти, может вспомнить не одного такого, оказавшего на нас огромное положительное влияние в детстве, юности или даже позднее. Пожилых людей именно этого типа председатель МО ВОС должен в первую очередь привлекать к активной работе в своей организации.